位置:数学竞赛背景和历史——数学竞赛国际历史

在世界上,以数为内容的竞赛有着悠久的历史:古希腊时就有解几何难题的比赛; 我国战国时期齐威王与大将田忌的赛马,实是一种对策论思想的比赛; 到了16、17世纪,不少数学家喜欢提出一些问题向其他数学家挑战,有时还 举行一些公开的比赛,方程的几次公开比赛,赛题中就有最著名的费尔玛大定理: 在整数n≥3时,方程x^n+y^n=z^n没有正整数解。

近代的数学竞赛,仍然是解题的竞赛,但主要在学生(尤其是高中生)之间进行。目的主要是为了发现与培育人才。

把中学生的数学竞赛命名为“数学奥林匹克”的是前苏联,采用这一名称的原因是数 学竞赛与体育竞赛有着许多相似之处,两者都崇尚奥林匹克精神。竞赛的成果使人们意外 地发现,数学竞赛的强国往往也是体育竞赛的强国,这给了人们一定的启示。 1934年在列宁格勒,1935年在莫斯科,有关的国立大学分别组织了地区性的数学竞赛, 并称之为“中学数学奥林匹克”。当时,莫斯科的著名数学家都参加了这一工作。 前苏联的数学奥林匹克分为五级:学校奥林匹克,县奥林匹克,地区奥林匹克, 共和国奥林匹克,全国奥林匹克,再选出参加国际数学奥林匹克的六名代表。

把中学生的数学竞赛命名为“数学奥林匹克”的是前苏联,采用这一名称的原因是数 学竞赛与体育竞赛有着许多相似之处,两者都崇尚奥林匹克精神。竞赛的成果使人们意外 地发现,数学竞赛的强国往往也是体育竞赛的强国,这给了人们一定的启示。 1934年在列宁格勒,1935年在莫斯科,有关的国立大学分别组织了地区性的数学竞赛, 并称之为“中学数学奥林匹克”。当时,莫斯科的著名数学家都参加了这一工作。 前苏联的数学奥林匹克分为五级:学校奥林匹克,县奥林匹克,地区奥林匹克, 共和国奥林匹克,全国奥林匹克,再选出参加国际数学奥林匹克的六名代表。

对国际间组织数学竞赛最热心的是罗马尼亚的教授罗曼。经过他的积级策划, 1959年7月,第一届国际数学奥林匹克(简称IMO)在罗马尼亚古都布拉索举行, 拉开了国际数学竞赛的帷幕。当时参加竞赛的学生共52名,分别来自东欧的罗马尼 亚、保加利亚、匈牙利、波兰、前捷克斯洛伐克、前德意志民主共和国和前苏联等7个 国家。每个国家有8名队员,前苏联只派了4名队员。以后(除1980年由于东道主蒙古 经费困难而暂停,届数不计)每年举行一次,到1990年在我国举办第31届时,已发展 到54个国家和地区的308名选手。到1995年在加拿大举办第36届时,又增加到73个国家 和地区,400多名选手。

IMO的精神就是奥林匹克精神:“重要的不在于取胜,而在于参加。”据此, 自1983年第24届以来,虽然每一个代表队(6个人为组员)都计算自己的总分, 且知道按总分的顺序排在多少名,但组织委员会不向团体优胜者颁奖,因为IMO只是个人的竞 赛,不是团体的竞赛。这使得国际数学奥林匹克一直在友好交流的氛围中举行。